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Posts Tagged ‘Viaje al inframundo’

Feliz 2011 a todas, todos.

La entrada de hoy es especial, porque es una colaboración de Hluot. Mi agradecimiento para él por darse el espacio para escribir y compartirnos una parte de su vida laboral. Sin más préambulos, echémonos un clavado al inframundo:

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Viaje al inframundo

 

Inframundo significa literalmente “abajo del mundo” y yo utilizó el termino para referirme a esos tubos enterrados (abajo del mundo) que generalmente llamamos drenajes donde trabajo.

A veces son trabajo en inframundos más o menos simpáticos como cuando trabajamos en ciudades y el agua no es muy tóxica y el mayor peligro son las infecciones y enfermedades, pero a veces nos metemos al inframundo-inframundo cuando trabajamos para cierta paraestatal petrolera.

Lo que hacemos es llenar frascos con agua para llevarlos a laboratorios a analizar y también medimos cuánta agua escurre en ese momento. En pocas palabras, medimos la cantidad y calidad del agua en ese momento y en ese lugar. Esa información sirve para proponer sistemas para su tratamiento o limpieza pero no se trata de dejar el agua limpia, limpísima, sólo que sirva para los fines que se desea.

En la paraestatal frecuentemente se busca reutilizar el agua, así que dependiendo de dónde y cómo se piensa utilizar será lo que midamos, propongamos y finalmente hagamos. Se trata de obtener agua con las caracteristicas que se desea, no precisamente agua potable.

En las ciudades es muy probable que el agua se destine a riego de parques y jardines o se vierta en un río, entonces el tratamiento se diseña para que se cumpla con esa función aunque a veces las personas tienen la impresión de que no le hacemos nada porque entra y sale de las plantas de tratamiento con colores y olores muy parecidos.

Entonces ir al inframundo es la primera parte de mi trabajo, la parte de medir qué y cuánto hay, la segunda parte es analizar en laboratorio y estudiar todos los datos en la oficina, la tercera parte es la propuesta (que si ponemos un tanque aquí, que si hacemos un hoyo aca) para el tratamiento. Por las caracteristicas del Changarro nunca entramos a la construcción (aunque es ahí donde está el negocio bueno).

Ahora, ¿cómo medimos? resulta que el inframundo es un reflejo del mundo, es decir, habrá mucha agua con jabón y shampoo a las 7 de la mañana porque todo el mundo se está bañando y al medio día habrá menos agua pero con mucha grasas porque todos están cocinando y a las 3 de la madrugada no habrá casi nada porque todos están durmiendo.

Lo mismo pasa con los días, no se hace lo mismo el lunes que el domingo o en vaciones que en días de escuela pero nosotros necesitamos tener una imagen de todos los días a todas horas. Por eso nos metemos al inframundo 6 veces en un día completo, cada 4 horas. Y generalmente repetimos durante varios días para ver que pasa conforme avanza la semana.

Es un trabajo pesado, por la contaminación, porque no duermes y porque mal comes. Pero como para todo existen locos, a mí me gusta.

Cuando vamos a la paraestatal el trabajo es todavia más pesado porque debemos ponernos tooodo el equipo de seguridad (guantes, botas, casco, mascarilla, oberol, lentes, etc) y frecuentemente hace un calor de los mil demonios, así que literalmente nos asamos en el infierno.

Esto es más o menos lo que hago cuando “entro al inframundo”, mediciones para poder proponer alternativas y soluciones a problemas de contaminación de agua.

En octubre entramos al inframundo-inframundo porque se tiene un problema de separación de agua y aceite. Sí, ya sé que se supone que el agua y el aceite no se juntan, que el aceite flota sobre el agua y que se pueden separar facilmente, pero eso es sólo con agua potable y aceite comestible en un vaso en reposo. En donde estaba metido, era aceite de hidrocarburos y agua salada y pasaba por un montón de bombas, así que eso quedaba más o menos licuado.

Aun así, la idea general es más o menos la misma, dejar el agua con aceite en reposo para que el aceite flote, pero como es hidrocarburo la separación es lenta y como es mucha agua, tenemos que utilizar un “vaso” grandotote (algo así como 8 albercas olimpicas juntas) para separar la mayor parte, que no todo.

Tomamos muestras para el laboratorio de todo lo que se nos ocurre y tratamos de investigar si existe algo que afecte la flotación del aceite (la haga más lenta) o algo que puede favorecerla (la haga más rápida), tambien hacemos pruebas para medir la velocidad a la que flota y por último, mi especialidad, medimos la cantidad de agua a cada rato.

Ahora, segun los libros y manuales de la escuela, para medir la cantidad de agua se debe hacer en un lugar donde no existan cambios de pendiente (inclinación de la tuberia), donde no existan cambios de diametro (pasar de un tubo chico a uno más grande) y no existan cambios de dirección (que de vuelta el tubo). Peeero…

Los mismos manuales dicen que los drenajes se revisan en los pozos de visita y esos pozos se deben construir por que se necesiten cambios de pendiente, cambios de diametro o cambios de dirección. O sea, los únicos lugares donde se puede ver y medir el agua no sirven por mero reglamento o lo que es lo mismo, es un relajo hacer el trabajo.

En octubre tuvimos un problema extra, entre arreglos, remodelaciones, reconstrucciones, etc durante los últimos 90 años, los drenajes de la paraestatal quedaron hechos un aunténtico espaguetti enterrado y el agua a veces escurria en una dirección, a veces en sentido contrario y a veces estaba estancada. Nos costó 3 días entender al ingeniero responsable que nos explicó como funciona todo. Y este es un problema frecuente, a final de cuentas, si ellos supieran como estan las cosas no nos contratarian.

En pocas palabras eso es lo que hacemos cada vez que entramos al inframundo y es parte de lo que se debe hacer para poder decir que cuidamos el agua, que no contaminamos los ríos y demás ideas “sustentables” y “ecologicamente responsables”.

Obviamente falta mucho por hacer y existen muchos problemas con el agua en el país pero si puedo decir que el resto del mundo está igual, sean países ricos, pobres o socialistas, todos están igual.

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